La guía completa de especias de azafrán

El azafrán es una de las especias más buscadas del mundo. En cuanto a por qué, hay algunos factores a considerar. Desde un sabor delicioso y diversos beneficios potenciales para la salud hasta un proceso de recolección difícil y laborioso. Aquí detallaremos todo lo que necesita saber sobre esta maravillosa y rara especia.

¿Qué es el azafrán? 

El azafrán es una especia originaria de Oriente Medio, donde aún hoy Irán sigue siendo el principal productor. La especia proviene del azafrán, más concretamente de su flor. Su color brillante la distingue de otras especias y se utiliza en varias industrias, incluida la de alimentos y bebidas. 

La flor de azafrán disfruta de grandes cantidades de luz solar brillante y prospera en suelos bien hidratados y bien drenados. También prefiere suelos sueltos y arcillosos. Como estas flores deben cosecharse a mano, esta especia deliciosa requiere muchas horas de preparación para su uso. 

En total, para crear medio kilo de azafrán se pueden utilizar hasta 75.000 flores. Esta asombrosa cantidad es lo que hace subir el precio de la especia y la convierte en una de las más caras del mercado actual. 

¿Para qué se utiliza el azafrán? 

Hay muchos usos para esta especia altamente adaptable. Algunos de los usos más populares se encuentran a continuación:

El azafrán se utiliza para cocinar

Uno de los usos más comunes del azafrán es en la cocina. Como especia única, con sabores y colores texturizados, la especia se ha agregado a muchos platos desde su descubrimiento. Quizás lo reconozcas en recetas como la paella española o lo pruebes en una bullabesa francesa. 

No sólo los platos salados utilizan esta deliciosa especia, también la utilizan el arroz con leche de la India y el helado de Irán. La especia también se puede utilizar para preparar tés y cafés especiales, que se sirven fríos o calientes. 

Dependiendo de la necesidad de la especia, se puede utilizar de multitud de formas en la cocina, ya sea remojando algunas de las hebras en agua caliente, moliéndolas en un mortero o agregándolas directamente al arroz o caldos. Y nunca hay necesidad de exagerar, dicen que un poco de azafrán es muy útil. 

Colorante Azafrán

Muchas sociedades han utilizado durante mucho tiempo el azafrán como colorante para materiales y ropa. Esto se debe a que la especia contiene un pigmento especial, la crocina, que crea un hermoso tono dorado en el material. También se puede utilizar en platos. 

Esto funciona simplemente hirviendo flores secas de azafrán en agua y agregándole el material. Se prefiere mucho porque produce un color uniforme muy fuerte.

Productos cosméticos de azafrán

Una especia con muchos atributos que se ha utilizado durante mucho tiempo para brindar al usuario una piel hermosa y clara. Esto se debe al hecho de que la especia aumenta la circulación de la sangre y puede crear un toque de color que avisa al espectador de buena salud. Un ingrediente imprescindible para cualquier rutina de cuidado personal.

Perfumes y Colonias

El azafrán ha sido durante mucho tiempo un ingrediente clave para muchos perfumes y colonias. Al agregar un olor terroso, su sensación similar a la miel casi hace que cualquier perfume se sienta como Ambrosia of the Gods. También se ha utilizado tradicionalmente para perfumar templos y casas de baños debido a su lujoso olor. 

Rituales y Cultura

Finalmente, en algunas culturas debido a sus muchas características y propiedades, se ha incluido en rituales en todo el mundo. Como sustancia con mucho poder curativo, no sorprende que las culturas hayan incorporado esta especia mágica en las partes más veneradas de su cultura. 

¿Cuáles son los beneficios del azafrán?

Desde su uso temprano en la antigua Grecia, el azafrán se ha considerado durante mucho tiempo una especia con propiedades curativas medicinales. Recetado para tratar cualquier cosa, desde la inestabilidad del estado de ánimo hasta la disminución de la libido y mejorar la memoria, el azafrán realmente se considera una medicina maravillosa. Como la especia es segura de consumir y fácil de agregar a los alimentos, es una solución sencilla para muchos problemas de salud. 

Con el tiempo, la gama de propiedades del azafrán ha ido creciendo, y estos son algunos de los beneficios más populares de tomar la especia:

  1. Trata la depresión
    Aunque no está completamente demostrado, las investigaciones sugieren que tomar una dosis regular puede ayudar a mejorar el estado de ánimo. 
  2. Ayuda a perder peso
    Una excelente manera de frenar las ansias de comer y reducir los bocadillos. Sin embargo, aún se necesita más investigación para comprender completamente sus efectos. 
  3. Un antioxidante

Todos hemos oído hablar del poder que tienen los antioxidantes en nuestro cuerpo y el azafrán tiene una gran cantidad de estos compuestos que mejoran la vida. Una excelente manera de proteger el cuerpo contra el estrés oxidativo. 

  1. Reducir el síndrome premenstrual
    Cualquier mujer que padezca síndrome premenstrual le dirá lo necesario que es un medicamento para reducir los síntomas; se ha demostrado que esta especia reduce el síndrome premenstrual. Se requieren más estudios. 
  2. Propiedades para combatir el cáncer

Aunque esto necesita mucha más investigación, se ha descubierto que el alto nivel de antioxidantes de la especia puede ayudar a neutralizar los radicales libres que dañan el cuerpo. Estos radicales libres están relacionados con muchas enfermedades, incluido el cáncer. 

NB: Es importante tener en cuenta que muchos de estos beneficios carecen de evidencia clínica completa y es necesario realizar más investigaciones para comprender completamente sus propiedades y capacidades curativas. 

¿A qué sabe el azafrán? 

Para algunos, el sabor del Azafrán es indescriptible. Para otros, les recuerda al heno y la miel, con un elemento de notas metálicas. Un olor difícil de precisar, pero una vez que se huele nunca se olvida. Una fragancia suave y maravillosa que lentamente se abre camino a través de las fosas nasales. No se parece a nada que hayas olido antes. 

¿Por qué es tan caro el azafrán?

El principal factor que contribuye al elevado precio del azafrán radica en su proceso de recolección y envasado. Las flores y los codiciados hilos que contienen deben recolectarse a mano. Esto significa muchas, muchas horas de trabajo manual por parte de los agricultores y sus empleados. Para poner esto en contexto, cosechar 150.000 flores requeriría 40 horas de trabajo. Y de eso se necesitan 1.000 flores por cada onza elaborada. Una vez hechos los cálculos, comprenderá inmediatamente el motivo del costo. 

Una vez recolectados, estos hilos especiales se calientan y luego se curan para recuperar el sabor distintivo. El precio final del azafrán en el mercado puede oscilar entre 500 y 5000 dólares por libra.

Además, la mejor calidad de esta especia se encuentra principalmente en Irán, pero también en Oriente Medio y Asia. Para asegurarse de obtener azafrán de lujo para usar en su cocina, obtenga su azafrán de Kolikof para garantizar la mejor calidad. Puede que el azafrán sea más caro en el especiero, pero con una pequeña cantidad, tu experiencia gastronómica puede ascender a los cielos y podrás deleitarte como si estuvieras entre los dioses. 


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